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Cómo un viaje a Tanzania me ayudó a sobrellevar la depresión

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En la vida hay esos eventos que ocurren una sola vez en la vida que rápidamente van y vienen y, sin darse cuenta en este momento, han cambiado tu vida.

Me ha llevado bastante tiempo escribir esta publicación, pero he escrito muchas veces acerca de cómo este viaje a Tanzania me cambió y creo que es importante escribir sobre esta parte de mi vida.

A mediados de 2015, me sentí bastante descontento con cómo iban las cosas. Estaba en un lugar en el que no quería estar, tanto personal como profesionalmente. Me sentí perdido en mi propia vida con pocas opciones en cuanto a dónde ir.

África siempre ha sido uno de mis artículos más importantes. La primera vez que casi llegué a África fue para la Copa Mundial de la FIFA 2010 en Sudáfrica. Aunque no lo logré en ese momento, aún pude ver la Copa Mundial fuera de mi lista en Brasil 2014 . Sin embargo, África sigue siendo un gran tema para mí.

Así que en enero de 2016 me di un regalo de Navidad tardío y reservé un boleto a Tanzania para más tarde ese mismo año.

Lugares de interés de Tanzania

Entonces las cosas se pusieron peor

A medida que avanzaba el año, las cosas siguieron cuesta abajo para mí, hasta el punto de llegar a lo que llamé un estado de depresión auto prescrito. Apenas podía dormir, no podía concentrarme, y ni siquiera hablaba con nadie … Me volví solitaria, lo que cambió muchas de mis relaciones con personas, colegas, amigos, novia … muchos de estos a lo peor.

Siempre he sufrido de insomnio ; a veces durmiendo tan poco como 4 horas por noche, pero durante este tiempo hubo noches en las que no podía dormir en absoluto. Mirando al techo completamente despierto, me encogí ante la idea de tener que levantarme y pasar otro día en el que no lograría nada que sintiera que era importante para mí.

En ese momento pensé que un nuevo trabajo podría funcionar, así que comencé a buscar uno nuevo. Quería combinar la carrera con mi amor por los viajes, así que busqué trabajos que me permitieran hacer eso. Entrenador en el extranjero, profesor, lo que sea. Cualquier cosa que pueda hacer para escapar, experimentar cosas nuevas, conocer gente nueva, comenzar de nuevo profesionalmente.

Pero no encontré ninguno, y para cuando llegó mi viaje a Tanzania, estaba cansado y listo para un tiempo extremadamente necesario.

LLEGANDO A DAR ES SALAAM

Aterricé en Dar Es Salaam donde pasé 2 días. La ciudad era extremadamente caótica y, por lo que había oído, insegura para los turistas. Todavía salí, me perdí en la ciudad, me rodeé de vendedores, hablé con la gente, me acerqué, me escabullí en una iglesia durante una boda … casi todo lo que hacía mucho tiempo que no hacía en casa.

Estos dos primeros días en un país completamente extraño, donde no hablaba el idioma ni conocía a nadie, era exactamente lo que necesitaba. Una noche tranquila me hizo pensar en los tiempos difíciles que había estado atravesando en los últimos meses y me hizo darme cuenta de dónde estaba en ese mismo instante. Estaba feliz y, lo más importante, me divertía.

Siempre me ha gustado viajar . La libertad que me ha traído a lo largo de los años no puede enfatizarse lo suficiente. La sensación de escapar de lo que muchos llaman “vida normal”, el placer de conocer gente nueva y hacer nuevos amigos de todo el mundo es algo que solo los viajes han podido brindar. Y aquí estaba otra vez, libre de hacer que todo esto vuelva a suceder.

Massai Mara en Tanzania

LUEGO ME ENCONTRÉ A ARUSHA

Si Dar Es Salaam me hizo darme cuenta de que me había perdido la vida de los mochileros, Arusha me hizo darme cuenta de que no estaba haciendo lo que quería con mi vida. Originalmente había planeado quedarme en Arusha por 10 días, terminé quedándome por 3 semanas.

Si bien en cada viaje he tenido la oportunidad de ver hermosos paisajes, increíbles ruinas y paisajes increíbles, mis mejores recuerdos de cada uno de ellos involucran a las personas que hacen que cada viaje sea especial.

El mejor albergue del mundo

Mientras buscaba un lugar para hospedarse en Arusha encontré un hostal que tenía críticas increíbles de todos. Así que reservé con confianza mi estadía en la Casa Blanca de Tanzania  en Arusha.

Dirigido por la familia Jackson, la Casa Blanca es todo lo que desea en un albergue. Excelente área común, ubicación muy buena rodeada de lugareños, y dueños IMPRESIONANTES que te tratan como si fueras de la familia.

En el hostal conocí a Jorge y Paloma, ambos trabajando en Arusha por unos meses. Al no haber conocido a muchos expatriados antes, me interesé por lo que estaban haciendo y especialmente por cuánto tiempo. Esto me hizo pensar que ” tal vez haya una manera de hacer lo mismo” .

Los 3 de nosotros y uno de los propietarios salimos juntos, salimos y exploramos durante el tiempo que pasé en la Casa Blanca. Ellos fueron la razón principal por la que me quedé por tanto tiempo como lo hice.

Safari africano

Una de las razones por las que África estaba en mi lista de deseos era ir a un safari africano. Esto es algo que mucha gente realmente sueña, pero solo unos pocos tienen la oportunidad de tachar su lista. Al estar en Tanzania, no debía perder esta oportunidad, así que reservé un tour con Duma Explorer .

Inicialmente temía estar literalmente estancado durante 5 días con una familia que usaba equipo de caza, no podría haber estado más equivocado.

En el grupo había una chica de Montreal (mi ciudad), que también trabajaba en Arusha y había pasado los últimos meses viviendo allí. También hubo dos chicos de Inglaterra y una bloguera de viajes de Canadá, la Sra. Brunette Jet Set .

Equipo Safari

Juntos formamos un equipo realmente genial que al final de la semana se había unido tanto que fue difícil separarnos al final. Los guías, Peter y Godson, también ayudaron a que el safari fuera la mejor experiencia para nosotros.

En esos 5 días nos gruñó un león que casi saltó sobre nuestro camión, nos rodeamos de más leones, fuimos atacados por murciélagos dos veces en dos noches, fuimos aterrorizados por un búfalo en el medio de la noche. El safari fue totalmente impredecible y, sin embargo, una de las mejores experiencias de mi vida de viaje.

Voluntariado en un orfanato

El plan original era que después del safari, me dirigiría al oeste a Mahale y vería a los gorilas. Pero esa idea se volvió cada vez menos atractiva cuanto más tiempo pasé en Arusha. Las personas que conocí hasta ahora en este viaje pensaron en irse muy duro, así que decidí quedarme unos días más y ser voluntario en un orfanato en las afueras de Arusha.

Pasé una semana en Upendo Face Orphanage  haciendo todo lo posible para enseñar inglés a niños de 7 años o menos. Como era de esperar, cuanto más tiempo pasaba en el orfanato, más apego tenía a los niños y a las personas que manejaban el lugar.

Estos niños tuvieron algunas de las historias más desgarradoras que había escuchado. Algunos se habían escapado de su hogar, otros habían sido encontrados en condiciones que ningún ser humano debería experimentar, menos aún niños. Algunos fueron golpeados, y lo peor …. Sin embargo, estos niños todavía tenían la inocencia y la fuerza para seguir siendo niños. Jugaron con sus amigos, se rieron, corrieron y estaban emocionados de aprender.

Niños del orfanato de Upendo Face

El equipo que maneja el orfanato no fue diferente. Eran un increíble grupo de personas que siempre se aseguraban de que los niños tuvieran lo que necesitaban para pasar el día. Fui testigo de los tiempos difíciles que soportaron para asegurarse de que los niños siempre tuvieran lo que necesitaban, y de cómo siempre estaban listos para hacer sacrificios por los niños.

Me sentí honrado por lo resistentes que eran estos niños y los voluntarios que administraban el orfanato a pesar de las limitaciones que enfrentaban todos los días, y de cómo mantenían una perspectiva positiva de la vida.

Fue mi tiempo en Upendo Face Orphanage lo  que me hizo darme cuenta de que la vida pasaba y que podría estar haciendo más con ella. Que podría recuperar el control y hacer lo que quisiera con mi vida y lo más importante, ser feliz haciéndolo. Y que a pesar de los tiempos difíciles que pude haber tenido en el pasado, que dependía de mí encontrar una solución a mis propios problemas , y que al final, podía hacer que todo estuviera bien.

DEPRESIÓN POST-VIAJE

Los primeros días en casa fueron muy buenos. Me alegró ver a todos, hablar sobre mis experiencias en Tanzania y sobre las personas que dieron forma a este viaje de una manera que ningún otro viaje había hecho jamás. En todas mis conversaciones, el hecho de que los viajeros  vivían y trabajaban en el extranjero seguían volviendo, y cómo quería hacerlo yo mismo.

Sin embargo, con el paso del tiempo mi depresión regresó. Pero esta vez fue diferente; la tristeza que sentía ya no era causada por el sentimiento de pérdida, sino más bien al saber lo que quería hacer y el pensamiento de que no podía. Tenía un renovado sentido de la aventura, quería viajar y ver el mundo, y experimentar Tanzania una y otra y otra vez … pero esta vez en todo el mundo. Pero me sentí atrapado por mi trabajo, por la vida. Había golpeado la depresión posterior al viaje.

Había cambiado, pero el mundo que me rodeaba no … y cuanto más hablaba de eso, más sentía que me arrastraban de regreso a donde estaba antes de irme. Y era un lugar en el que no quería volver.

Las próximas dos semanas estuvieron muy oscuras. Hice daño a las personas que me importaban y tomé algunas decisiones egoístas. Una vez más, no podía concentrarme, no podía pensar con claridad, los días seguían haciéndose más y más difíciles de superar … ¡hasta que tomé la decisión final de QUE ESO FUE!  ¡Iba a viajar por el mundo!

Y AHORA

He estado viajando por el mundo durante 5 meses, lo cual ha sido una experiencia que te cambia la vida. Al escribir estas líneas, me voy a mudar a China para el próximo año para enseñar, y solo hay más viajes en el horizonte a largo plazo.

A pesar de los tiempos difíciles, la tristeza y las decisiones que tomé estos últimos meses, no lo haría de otra manera, porque cada uno de esos momentos difíciles me llevaron a Tanzania … y Tanzania me consiguió finalmente tomar esta vida- cambio de decisión.

Desde mi regreso, todos me han dicho que  “no era la misma persona desde que volví de África” .

Estoy en desacuerdo…

Finalmente soy yo mismo otra vez.

Tanzania cambió totalmente mi vida. ¿Hay algún momento especial que haya rediseñado tu vida? ¿Cuáles son sus principales experiencias que cambian la vida?

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